¿Quién es santa Catalina de Siena?

¿Quién es santa Catalina de Siena?

Santa Catalina de Siena fue una teóloga que tenía una fuerte conexión con la Iglesia católica, terciaria de la orden dominica y filósofo escolástico. Nació y creció en Siena, donde a una edad temprana dedicó completamente su vida a Dios a una edad temprana. Aunque sus padres desaprobaron su elección, finalmente se unió a las Hermanas de la Penitencia de Santo Domingo. Poco después de tomar sus votos, recibió un fenómeno místico llamado estigmas y experimentó un matrimonio místico.

La vida de santa Catalina de Siena

Caterina di Giacomo di Benincasa nació el 25 de marzo de 1347 en Siena, Italia. En el momento de su nacimiento, Siena sufría una epidemia de peste llamada Peste Negra. A la edad de cinco o seis años, mientras ella y su hermano regresaban a casa después de visitar a una hermana casada, recibió su primera visión de Cristo. La visión fue la de Cristo sentado en gloria, con los apóstoles Pablo, Juan y Pedro. A la edad de siete años, Catalina juró ofrecer su vida a Dios.

Santa Catalina continuó experimentando visiones. Uno de ellos la trajo para unirse a la orden dominica, ¡fue una visión del mismo Santo Domingo! Su madre, Lapa Piagenti, desaprobaba los deseos religiosos de Catalina y trató de influir en la decisión de sus hijas de convertirse en monja llevándola a los baños de Bagno Vignoni. Catherine se puso muy enferma en los baños, experimentando dolor, fiebre y sarpullido. Su madre estaba tan preocupada por esta enfermedad que aceptó el deseo de Catalina de unirse a “Mantellate”, la asociación local de tratados dominicanos.

Lapa visitó a las Hermanas de la Orden, las convenció de que dejaran unirse a su hija y en pocos días la Santa se curó de sus dolencias. Se levantó de la cama y vistió el hábito blanco y negro de la Tercera Orden de Santo Domingo.

El matrimonio místico

Uno de los eventos que hizo que Santa Catalina de Siena fuera popular y controvertida es el matrimonio místico con Jesús. Explica en sus cartas escritas que cuando cumplió 21 años, no había recibido los anillos de oro y las joyas, sino el anillo del prepucio de Cristo.

La santa menciona el tema del prepucio como alianza en su carta número 221, que equivale a la alianza de una virgen que tiene prepucio. También afirmó que su propio matrimonio con Cristo era algo que no se podía ver, algo que era completamente invisible.

Los viajes de santa Catalina y los estigmas

Se dice que Cristo le dijo que abandonara su vida apartada y se aventurara en la vida pública. Esto es lo que la llevó a volver a vivir con su familia, ayudando a los pobres y enfermos. Cuidaba de los pobres y los enfermos en casa o en hospitales. A través de su trabajo, Santa Catalina atrajo a un grupo de devotos.

Comenzó a viajar con sus discípulos al centro de Italia, informando a la gente que el renacimiento y la penitencia solo se podían hacer a través del “amor total por Dios”. Más tarde llegó a Pisa en 1375, para influir fuertemente en la ciudad, ya Lucca, lejos de formar una alianza con la liga antipapal.

Fue el mismo año en que recibió los estigmas.

Obras sobrevivientes de Santa Catalina

Santa Catalina escribió varias obras durante su vida. Desafortunadamente, algunos de ellos se han perdido. Las piezas supervivientes han sido traducidas y conservadas. Sus escritos fueron tan impresionantes que es muy apreciada entre las filas de los místicos y escritores espirituales de la Iglesia. Sus ingeniosos escritos son inmensamente respetados, al igual que su audacia política de “decir la verdad al poder”, que se consideraba extremadamente excepcional para una mujer de su tiempo.

Diálogo de la divina providencia

El diálogo de la divina Providencia

Cartas de Catherine – Las letras se tratan como una de las primeras obras de la literatura toscana. Han sobrevivido más de 300 cartas, un tercio de las cuales estaban dirigidas a mujeres. Las otras cartas que envió estaban dirigidas al Papa, a quien se dirigió simplemente como papá, en lugar de usar el término “Santidad”. Algunos a sus confesores, miembros de la familia Visconti de Milán, Raymond de Capua, el infame mercenario llamado John Hawkwood, los reyes de Hungría y Francia y varias figuras religiosas.

El diálogo de la divina Providencia – Se teoriza que el trabajo sobre “El Diálogo de la Divina Providencia” comenzó en octubre de 1377 y probablemente finalizó en noviembre de 1378. Es un diálogo entre Dios mismo y un alma que “se eleva” hacia Dios. También se supone que pudo haberlo escrito durante un período de éxtasis, pero es muy probable que Santa Catalina haya reeditado varios pasajes.

26 oraciones – También sobrevivieron 26 oraciones, todas escritas por la propia santa, en su mayoría escritas durante los últimos dieciocho meses de su vida.

Últimos días de santa Catalina

Santa Catalina practicó la abstinencia de muchas formas, especialmente con la comida. Recibió la Sagrada Eucaristía a diario. Su ayuno extremo fue considerado malsano por su propia confraternidad y clero. Incluso el Beato Raymond de Capua le dijo que comiera adecuadamente, pero ella dijo que no podía, refiriéndose a su incapacidad para comer como una enfermedad.

A principios de 1380, la santa ya no podía tragar agua ni comer y el 26 de febrero del mismo año había perdido el uso de las piernas. Murió el 29 de abril de 1380 a la edad de treinta y tres años. Fue enterrada en el cementerio romano de Santa Maria Sopra Minerva cerca de un panteón. Su cabeza ha sido separada de su cuerpo e insertada en un dorado de bronce y se exhibe en la Basílica de San Domenico, Siena. Sus últimas palabras fueron “Padre, en tus manos encomiendo mi alma y mi espíritu”.

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