La historia de San Judas Tadeo

La historia de San Judas Tadeo

Que la misericordia, la paz y el amor sean tuyos en abundancia.
Judas 1: 2

El 28 de octubre celebramos la fiesta de San Judas Tadeo, patrón de las causas perdidas, situaciones desesperadas, hospitales y Armenia. A tiempo para esta ocasión, reflexionemos sobre su vida y su legado y busquemos lecciones que podamos aplicar en nuestro caminar de fe.

¿Quién es San Judas Tadeo?

No se sabe mucho sobre San Judas Tadeo y su nombre se menciona solo un número limitado de veces en el Nuevo Testamento. Mateo lo describe en los Evangelios como uno de los “hermanos” de Jesús, probablemente su primo. La Epístola de Judas menciona que está escrita por Judas, un siervo de Jesucristo y hermano de Santiago.

San Judas Tadeo también es conocido como Judas o Judas Tadeo y por esto a menudo se lo confunde con Judas Iscariote, el apóstol que traicionó a Jesús antes de ser crucificado. Por esta razón, algunos traductores del Nuevo Testamento han usado el nombre de Judas para distinguirlo de Judas. También es conocido por otros nombres como Judas de Santiago, Judas el hermano de Santiago y Lebbaeus.

La vida y el ministerio de San Judas Tadeo

San Judas Tadeo nació de María, prima de la propia madre de Jesús, María. Su padre Cléophas, era hermano de San José. St. Jude estaba casado y tenía al menos un hijo. Hay referencias a que tuvo nietos que vivieron hasta el 95 d.C.

Como uno de los Doce Apóstoles de Jesús, San Judas Tadeo predicó las buenas nuevas de Jesús en Galilea, Samaria y Judea. En el 37 d.C., viajó a Mesopotamia, ahora conocida como Irak. Allí se convirtió en líder de la Iglesia de Oriente, una iglesia fundada por Santo Tomás.

San Judas Tadeo también viajó por Libia, Turquía, Persia y Mesopotamia con San Simón. Juntos predicaron las buenas nuevas y llevaron a muchas personas al cristianismo. A menudo se le atribuye haber ayudado a iniciar la Iglesia Armenia y otras congregaciones fuera del Imperio Romano.

En el año 60 d.C., San Judas escribió una carta a los cristianos recién convertidos en la Iglesia Oriental que sufrían persecución. En su carta, les advirtió que tengan cuidado con los falsos maestros de hoy que están difundiendo malas enseñanzas sobre el cristianismo. Los animó a perseverar y mantenerse firmes en su fe en medio de las duras realidades que enfrentaban.

Martirio y legado

A pesar de la persecución generalizada de los cristianos en su época, San Judas Tadeo mantuvo sus creencias y finalmente pagó el precio de su fe. Se cree que fue martirizado en Persia o Siria alrededor del año 65 d.C. En el arte religioso, a menudo se le muestra sosteniendo un hacha o una maza que simboliza cómo fue martirizado.

Después de su muerte, el cuerpo del apóstol fue transportado a Roma y colocado en una cripta debajo de la Basílica de San Pedro. Hoy, sus huesos se guardan en el crucero izquierdo de la Basílica de San Pedro, bajo el altar mayor de San José, en una tumba que alberga los restos del apóstol Simón el Zelote.

Hasta el día de hoy, muchos devotos visitan el sitio como muestra de respeto y admiración. Debido a su fe inquebrantable, se invoca a San Judas Tadeo como el santo patrón de los casos y situaciones desesperadas.

Representaciones en arte religioso

En el arte religioso, se representa tradicionalmente a San Judas llevando una imagen de Jesús en la mano o sosteniéndola cerca de su pecho. Esta representación está tomada de una historia bíblica en la que el rey Abgar, el gobernante de Edesa, una ciudad en lo que ahora se conoce como el sureste de Turquía, fue diagnosticado con lepra. Debido a su enfermedad, le pidió a Jesús que lo sanara y envió a un artista a traerle un dibujo de Jesús.

La gran fe de Abgar impresionó tanto a Jesús que presionó su rostro en un paño para que pudiera ser llevado al rey. Le dio la tela a St. Jude para que pudiera dársela a Abgar. Cuando el rey vio la imagen de Jesús, inmediatamente fue sanado de lepra. Luego se convirtió al cristianismo y la mayoría de la gente bajo su gobierno lo siguió.

La tela que curó milagrosamente al rey Abgar se conoce hoy como la Imagen de Edesa. Esta sagrada reliquia está asociada con la famosa Sábana Santa de Jesús que se exhibe actualmente en Turn, Italia.

Además de la imagen de Edesa, algunas representaciones de San Judas Tadeo también lo muestran con una llama alrededor de su cabeza que simboliza su presencia en Pentecostés en el que recibió el Espíritu Santo con los demás apóstoles. También se le representa sosteniendo un hacha o un garrote, un recordatorio de su martirio y otros elementos como un pergamino o un libro que simboliza la Epístola de Judas o una regla de carpintero.

¿Le has pedido a San Judas su intercesión? ¿Le ha inspirado su vida a convertirse en un mejor cristiano?