La historia de San Ignacio de Loyola - Fundador de los jesuitas

La historia de San Ignacio de Loyola – Fundador de los jesuitas

Cada 31 de julio se conmemora la fiesta de San Ignacio de Loyola, patrón de la Compañía de Jesús, soldados, educadores y educación. A tiempo para esta celebración, echemos un vistazo a su historia y encontremos algo de inspiración.

Los inicios de San Ignacio de Loyola

San Ignacio de Loyola nació Iñigo López de Loyola en 1491 durante el reinado del rey Fernando y la reina Isabel. En ese momento, su lugar de nacimiento, el pequeño pueblo de Loiola, España, se deletreaba “Loyola”, de ahí la discrepancia ortográfica.

Iñigo, el menor de 13 hermanos, se crió en una familia con una estricta piedad católica pero una moral muy laxa. Su madre, Marina Saenz de Licona y Balda María, murió cuando él era un niño y su padre, Don Beltrán Yáñez de Oñaz y Loyola, murió cuando él tenía 16 años.

La educación caballeresca pero académicamente limitada de Iñigo tenía como objetivo prepararlo para una vida al servicio de la corona. Pasó un tiempo como paje en la corte y vivió un estilo de vida extravagante. Era un vestidor, bailarín, mujeriego y espadachín travieso que usó su estatus para evitar ser procesado por sus fechorías.

A los 18 años, Iñigo se convirtió en soldado y luchó por el duque de Nájera y el virrey de Navarra.

Tragedia y transformación

En 1521, la vida de Iñigo dio un vuelco cuando una bala de cañón golpeó sus piernas mientras defendía la ciudad de Pamplona de los ataques franceses. El horrible incidente dejó una de sus piernas severamente mutilada. Ha sido sometido a varias cirugías dolorosas que se cree le salvaron la vida y posiblemente las piernas. Desafortunadamente, su condición empeoró y los médicos le dijeron que se preparara para su muerte.

Durante su difícil recuperación, Iñigo comenzó a leer todos los libros que pudo encontrar. La mayoría de las lecturas que encontró fueron sobre Jesucristo y los santos. Lo que leyó lo conmovió profundamente.

Cuando finalmente Iñigo pudo caminar de nuevo, se embarcó en un viaje memorable a Jerusalén solo para poder “abrazar la tierra donde nuestro Señor había caminado”. En la localidad de Montserrat, España, Iñigo donó su ropa a un pobre y frente al Virgen negra en la iglesia de la abadía benedictina, Iñigo devolvió su espada y su daga, marcando un capítulo transformador en su vida.

El ministerio de San Ignacio de Loyola

San Ignacio de Loyola esperaba vivir una vida de servicio a Dios en Tierra Santa a través de la predicación. Cuando este plan falló, todavía estaba decidido a encontrar una manera de servir a Dios y ayudar a las almas. Para prepararse para su ministerio, regresó a Barcelona para asistir a una escuela secundaria pública gratuita. Sería su trampolín para la universidad.

A los 38 años, Iñigo comenzó sus estudios en el Collège Sainte-Barbe de la Universidad de París, que fue el corazón del Renacimiento francés. No hablaba con mucha fluidez el latín o el francés, pero a pesar de sus limitaciones personales, trabajó duro para aprender.

En la Universidad de París, Ignace se hace amigo de Peter Fabor, un joven del sur de Francia, y Francis Xavier, un noble del este del País Vasco. El grupo de hombres compartió un sueño común: viajar a Tierra Santa. Desafortunadamente, era una época de guerra entre Venecia y los turcos, por lo que el viaje fue extremadamente peligroso, si no imposible.

Porque no pudieron ir a la tierra sagrada, los amigos decidieron visitar Roma donde ofrecieron su vida al servicio del Papa. El Papa Pablo III les dio la bienvenida y los aprobó como orden religiosa oficial en 1540.

La compaa de jesus

Los amigos de Iñigo querían que se convirtiera en su primer jefe. Al principio, se negó porque creía que su juventud no era lo suficientemente virtuosa para el papel y que había otros que estaban más calificados que él. Pero sus amigos insistieron y finalmente aceptó su oferta.

El grupo llamó a la orden la Compañía de Jesús y al principio se les llamó burlonamente “Jesuitas.“Este nombre se sigue usando hoy en día pero ha perdido su connotación negativa debido a sus sinceros esfuerzos en el ministerio.

La Compañía de Jesús es conocida y estimada en todo el mundo por sus contribuciones a la educación. La orden alcanzó los 1.000 miembros y fundó 35 escuelas antes de la muerte de San Ignacio en 1556. A los jesuitas se les atribuye el mérito de ayudar a detener la propagación de la Reforma Protestante y fueron firmes partidarios de la razón.

Santidad y herencia

San Ignacio de Loyola - Almacén de la fe católica

San Ignacio murió el 31 de julio de 1556 después de sufrir de fiebre romana, una forma severa de malaria que se extendió por Roma. Fue beatificado el 27 de julio de 1609 por el Papa Pablo V y canonizado el 12 de marzo de 1622 por el Papa Gregorio XV.

Hasta el día de hoy, San Ignacio de Loyola sigue siendo una figura importante tanto en religión como en educación. A él está dedicada la Basílica de San Ignacio de Loyola, que linda con la casa donde nació. Ubicada en Azpeitia, País Vasco, España, la casa ahora se ha convertido en un museo y es parte del complejo de la basílica. El santo también influyó en muchas escuelas e instituciones académicas jesuitas de todo el mundo. Es el santo patrón de la educación, los soldados y la Compañía de Jesús.

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