La historia de San Esteban, el primer mártir

La historia de San Esteban, el primer mártir

El 26 de diciembre celebramos la fiesta de San Esteban, considerado el primer mártir. En algunas partes del mundo como Dinamarca, Alemania, Finlandia y la República de Irlanda, esta fecha se considera un día festivo y coincide con el Boxing Day, también conocido como Segunda Navidad.

San Esteban es el patrón de los diáconos, monaguillos, canteros y ataúdes. San Esteban vivió una vida ejemplar como uno de los siete diáconos designados por los apóstoles para realizar actos de caridad hacia los pobres. A medida que se acerca su cumpleaños, repasemos su vida y su legado y busquemos las lecciones que podemos aprender de ellos.

La vida de San Esteban

San Esteban fue uno de los primeros diáconos ordenados por la Iglesia. El nombre Esteban es griego y, según Hechos 6, es un judío nacido en el extranjero o un helenista que hablaba griego. Los helenistas eran una minoría en la comunidad cristiana y se quejaban de que sus ancianas viudas habían sido desatendidas.

En respuesta a esta apremiante preocupación, los apóstoles decidieron seleccionar siete diáconos para ayudarlos a extender su ministerio pastoral a los necesitados. Por lo tanto, estos diáconos eran importantes no solo por la atención pastoral que brindaban a los pobres, sino porque ayudaron a los apóstoles a concentrarse más en la enseñanza.

Como el mayor de los siete diáconos ordenados, Saint-Etienne recibió el título de archidiácono. También fue reconocido por su don ejemplar como evangelista. Se le atribuía milagros y grandes predicaciones, y participaba en importantes discusiones en las sinagogas de los judíos de la diáspora en la capital.

Prueba y martirio

Ahora Esteban, lleno de gracia y poder, estaba haciendo grandes maravillas y señales entre la gente. Algunos miembros de la llamada sinagoga de los libertos, cireneos y alejandrinos, y gente de Cilicia y Asia, se acercaron y discutieron con Esteban, pero no pudieron resistir la sabiduría y la espíritu con el que estaba hablando.

Hechos 6: 8-10

La popularidad de San Esteban ha alimentado la animosidad entre los judíos, especialmente entre los miembros de la Sinagoga Roman Freedmen. Diferentes miembros de las sinagogas desafiarían las enseñanzas de Esteban, pero él las superó en los debates. Esto solo alimentó más hostilidad entre sus enemigos y pronto dieron falsos testimonios en su contra.

San Esteban ha sido acusado de decir cosas blasfemas contra Moisés y Dios. La acusación provocó una protesta pública y la población local exigió que fuera juzgado y condenado. Sus oponentes lo arrastraron al Sanedrín, la corte rabínica suprema de Jerusalén.

Ante el Sanedrín y sus acusadores, Esteban pronunció un largo discurso sobre la historia de Israel y las bendiciones que Dios había dado a su pueblo elegido. Este discurso está registrado en el capítulo 7 de Hechos.

“Pueblo de dura cerviz, incircunciso de corazón y de oídos, siempre se oponen al Espíritu Santo; eres como tus antepasados. ¿A cuál de los profetas no persiguieron sus antepasados? Condenaron a muerte a los que predijeron la venida de los justos, en cuyos traidores y homicidas ahora se han convertido. Has recibido la ley transmitida por los ángeles, pero no la has guardado.

Hechos 7: 51-53

Explicó cómo, a pesar de la misericordia y la gracia de Dios, Israel se había vuelto desobediente. Luego denunció a sus oyentes como personas “tercas” que se volvieron contra el Espíritu Santo, tal como lo hicieron sus antepasados.

Las multitudes que asistieron al juicio estaban furiosas después de ser reprendidas. Esteban miró hacia arriba y les dijo que había visto los cielos abrirse y a Jesús de pie a la diestra de Dios. La multitud, sin embargo, se tapó los oídos y lo arrastró fuera de la ciudad donde lo apedrearon hasta matarlo.

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Mientras apedreaban a Esteban, él gritó: “Señor Jesús, recibe mi espíritu”. Luego cayó de rodillas y gritó a gran voz: “Señor, no los culpes por este pecado”; y cuando dijo que se quedó dormido.

Hechos 7: 59-60

Incluso en sus últimos momentos, San Esteban mostró un espíritu de perdón e incluso le pidió a Dios que no tuviera en cuenta el pecado de sus abusadores. Sus palabras y acciones capturan algunas de las enseñanzas más importantes de Jesús sobre amar a nuestros enemigos.

Patrimonio

Los cristianos enterraron a Saint-Etienne, pero no se ha especificado la ubicación de su tumba. No fue hasta el 415 d. C. que un sacerdote llamado Luciano tuvo un sueño que reveló el sitio de los restos de San Esteban. Un nombre dentro de la tumba confirmó que la tumba era efectivamente la de San Esteban. Las reliquias del primer mártir fueron llevadas luego a la iglesia de Hagia Sion el 26 de diciembre de 415, lo que hizo de esta fecha su fiesta.

En el arte religioso, Saint-Etienne se representa tradicionalmente con piedras, un libro del Evangelio, una iglesia en miniatura y una rama de palma de mártir.

La palabra inglesa mártir se deriva de una palabra griega que literalmente significa “testigo”. Asimismo, todo cristiano está llamado a dar testimonio de Jesucristo. No necesariamente significa derramar sangre. Ser testigos significa que debemos ser testimonios vivos de nuestra fe y manifestarla siendo justos en nuestros pensamientos, palabras y acciones.