¿Quién es Santa Katharine Drexel?

¿Quién es Santa Katharine Drexel?

Uno de los primeros defensores estadounidenses de las minorías menos afortunadas.

Si bien Martin Luther King Jr. puede ser el más famoso de todos en defender a las minorías en los Estados Unidos, no fue el primero. Casi un siglo antes del movimiento por los derechos civiles, estaba Santa Katharine Drexel y las Hermanas del Santísimo Sacramento para los indios y las personas de color.

St. Katharine nació el 26 de noviembre de 1858 en Filadelfia, Pensilvania. Esto la convirtió en la primera santa en ser ciudadana estadounidense por nacimiento. Su padre, Francis Anthony Drexel, era un rico banquero y le otorgó todos los privilegios de una educación de alta sociedad.

Sin embargo, a pesar de la riqueza, hubo muchos eventos en su vida que pronto le enseñarían una valiosa lección sobre el poder muy limitado del dinero.

Vida familiar de santa Katharine Drexel

Hannah Langstroth Drexel, la madre de Katharine, murió solo cinco semanas después del nacimiento de Katharine. Esto finalmente llevó a su padre a volver a casarse. Alrededor de 1860, conoció a una mujer piadosa llamada Emma Bouvier, y pronto se convertiría en la madrastra de Katharine y su hermana Elizabeth. Tres años después, nació otra hermana llamada Louisa.

La nueva suegra amaba a sus tres hijas y compartía con ellas su devoción a Dios. Su padre también era un hombre piadoso y pasaba al menos media hora en oración por la noche. Y aunque ambos padres los adoraban con el lujo de tutores privados y debutantes en la alta sociedad, también les inculcaban un fuerte sentido del deber de cuidar a los menos afortunados. Por ejemplo, cada semana la familia abría las puertas de su casa y se ocupaba de los pobres. Sus padres donaron comida y ropa mientras les enseñaban a sus hijos la importancia de compartir sus bendiciones con los oprimidos.

Sin embargo, fue en 1879 cuando la segunda tragedia golpeó su vida y le hizo darse cuenta de que había cosas cuya riqueza nunca podría protegerla realmente. Poco después de ingresar a la empresa, su amada suegra contrajo un doloroso cáncer.

Un corazón para los pobres

Durante tres años, Katharine hizo todo lo posible por cuidar de su madre enferma hasta el final de su vida. Durante este tiempo, se había interesado aún más en los problemas que afligían a los pobres, en particular el terrible maltrato de los nativos americanos y los afroamericanos. Al darse cuenta de que su propio tiempo también era limitado, decidió dedicar el resto de su vida a aliviar su sufrimiento y brindarles oportunidades para mejorar su bienestar.

Finalmente, el tercer hecho significativo ocurrió después de la muerte de su padre en 1885. Las tres hermanas decidieron viajar a Europa para ayudarlas a aliviar su dolor. Dos años después del inicio del viaje, tuvieron una audiencia privada con nada menos que el Papa León XIII.

Durante su encuentro, ella le contó todas sus luchas espirituales: desde su vocación en la vida y su educación hasta sus inquietantes y de primera mano relatos de las injusticias hacia las minorías. Fue aquí donde el Papa le hizo la única pregunta fatídica que finalmente la llevó a dedicarse a la vida religiosa.

“¿Pero por qué no ser un misionero tú mismo, hijo mío?”

Dos años después, inició su postulantado en el convento de las Hermanas de la Misericordia en Pittsburg. Y después de eso, su decisión de ingresar a la vida religiosa fue la noticia más candente en los círculos de clase alta en todo el estado, todo destacado por el titular:

“La señorita Drexel entra en un convento católico, renuncia a siete millones”.

Resiliencia ante la adversidad

Las opiniones críticas de la alta sociedad se convertirían en el menor de los obstáculos de Santa Catalina en el cumplimiento de su misión. Después de establecer finalmente las Hermanas del Santísimo Sacramento en 1891, los supremacistas blancos y los hombres del Klan no ocultaron su desprecio por su existencia. Algunos de los ataques contra ellos incluyen:

  • El estallido de las ventanas de un edificio abandonado que se convertiría en una nueva escuela.
  • Un letrero amenazador que decía que los maestros y sacerdotes que administraban a estudiantes de color serían cubiertos de brea y plumas.
  • Una barra de dinamita encontrada cerca del sitio de la sede de la orden en Bensalem.

A pesar de todo esto, Santa Catalina (ahora llamada Madre Catalina) perseveró. Ella había repudiado su legado por su riqueza personal y, en cambio, lo dirigió a financiar millones en muchas misiones y escuelas, todo con el objetivo de elevar a los grupos minoritarios menos afortunados. Estos proyectos incluyeron:

  • La fundación de la Escuela Indígena Santa Catalina en Santa Fe.
  • Compra de 160 acres de tierra para una misión religiosa entre los navajos.
  • Creación de Xavier University, la primera universidad católica afroamericana en los Estados Unidos

Desde una Filadelfia hermosa, mimada pero piadosa hasta una fundadora desinteresada y compasiva, St. Katharine Drexel luchó por una causa que solo estaba en el ojo público casi una década después de su muerte en 1955.

Y como cualquier gran sierva de Dios, no lo hizo por prestigio o atención. Lo hizo solo en beneficio de los sin voz, en su día y en la actualidad. En su tiempo, fue ella quien lanzó la idea de ver más allá del color de su piel y creer firmemente que todas las etnias eran hijos de un solo Dios.

¿Sabías del gran trabajo que ha realizado Santa Catalina Drexel en su vida? ¿Cómo puede su vida servir de ejemplo para los demás de cómo tratamos a las minorías y a los desafortunados?

Tómate un momento para pensar en lo agradecidos que deberíamos estar por la abundancia de nuestras vidas y esfuérzate por ayudar a los menos afortunados.