Sí, Virginie Hay un Saint-Nicolas

Sí, Virginie Hay un Saint-Nicolas

Foto de San Nicolás

La fiesta de San Nicolás se celebra el 6 de diciembre de cada año y marca el aniversario de la muerte del santo conocido como donante generoso. Nacido en el siglo III, no hay mucha historia documentada de la vida de San Nicolás, pero después de una extensa investigación, los historiadores han podido acumular una gran cantidad de información sobre este santo popular. San Nicolás nació en Patara, Licia, una provincia de Asia Menor (ahora Turquía), de padres adinerados. Su fe se formó temprano en su vida, cuando sus padres le enseñaron las Escrituras a la edad de cinco años. San Nicolás quedó huérfano a una edad temprana cuando ambos padres murieron. Aunque terminó con una gran fortuna, San Nicolás decidió usar su riqueza para ayudar a los necesitados y los que sufrían. Siguiendo su fe, escuchó el mandato de Dios:

“El que quiera ser mi discípulo debe negarse a sí mismo, tomar su cruz y seguirme”. (Mateo 16:24)

Secreto “Santa Claus”

Uno de los primeros ejemplos de la generosidad de San Nicolás llegó cuando un hombre que vivía en el pueblo de Patara, con sus tres hijas, atravesó tiempos difíciles y perdió todo su dinero. Vivía desesperado sabiendo que sin la dote habitual sus hijas no podrían encontrar un marido adecuado. Sin marido, temía que sus hijas se enfrentaran a una vida de pobreza o se dedicaran a la prostitución para sobrevivir. San Nicolás se enteró de la situación del hombre y, una noche, llenó una bolsa de oro y la tiró secretamente por la ventana del hombre. Proporcionó suficiente oro para que cada niña tuviera una dote adecuada y todas se casaran. Es uno de los muchos ejemplos de la vida de San Nicolás que lo ayudaron a ganarse el título de dador de regalos mágicos.

Obispo de Myra

Regalos de chimenea y San NicolásCuando la ciudad de Myra necesitó un nuevo obispo, el clero y la gente designaron con entusiasmo a San Nicolás. Para entonces, se había ganado una reputación favorable por su generosidad y su fe piadosa. Durante el siglo IV, sin embargo, los cristianos fueron perseguidos por sus creencias durante el reinado del emperador Diocleciano. Fueron obligados a renunciar a su fe o correr el riesgo de ser torturados o ejecutados. Saint-Nicolas era conocido por ser un fiel seguidor de su fe; Predicó a las masas, especialmente a los niños y a los pecadores convertidos. Pronto fue encarcelado por magistrados donde fue torturado y encadenado. Durante este tiempo, San Nicolás continuó defendiendo la doctrina de la Iglesia y no cedió. Finalmente fue liberado del exilio cuando Constantino se convirtió en Emperador e introdujo el cristianismo en su imperio. San Nicolás continuó difundiendo las enseñanzas de las Escrituras. Se convirtió en una buena figura paterna para todos, especialmente para los niños pobres y huérfanos. También tomó una posición firme contra el paganismo que se estaba extendiendo en ese momento, incluso destruyendo el templo pagano de Artemisa.

A lo largo de los años, se han contado muchas historias y leyendas sobre la vida extraordinaria y las buenas acciones del hombre que se convertiría en el hombre alegre y bondadoso con el traje rojo que conocemos hoy. Estas son algunas de sus historias más memorables:

Saint-Nicolas da vida a tres niños

San NicolásEn esta historia, popularizada a lo largo de la Edad Media, se dice que San Nicolás dio vida a tres niños asesinados. Ya sea legendario o cierto, la historia cuenta que un posadero robó y mató a tres niños y mantuvo sus cuerpos en el sótano de la posada. San Nicolás, que viajaba en ese momento, se detuvo en el mismo albergue por una noche. Durante la noche, soñó con el crimen y rogó sinceramente a Dios que los tres niños volvieran a la vida. Por el poder de Dios, ciertamente volvieron a la vida. Como resultado, San Nicolás se hizo ampliamente conocido como el patrón y protector de los niños.
San Nicolás salva a los marineros de una tormenta

Hay muchas historias de San Nicolás que acudió en ayuda de los marineros en tiempos de problemas en el mar. Una de las más famosas es la historia del viaje de San Nicolás a Tierra Santa para visitar el lugar donde Jesús caminó y una vez vivido. A su regreso de su viaje, él y otros marineros se encontraron con una fuerte tormenta. Temiendo por sus vidas, los marineros acudieron al obispo Nicolás en busca de consuelo. San Nicolás comenzó a orar a Dios por su protección y, para sorpresa de todos, los mares se calmaron de repente y regresaron a casa sanos y salvos. Esta historia y muchas otras le han valido a San Nicolás el título de patrón de los marineros.

Conexión de Santa

San NickA lo largo de los años, en honor a los generosos obsequios de San Nicolás, se ha arraigado la tradición de dar obsequios a los niños, especialmente el 6 de diciembre. Más tarde, los holandeses introdujeron la costumbre de “Sinterklaas” en las colonias americanas alrededor del siglo XVII. El Papá Noel que conocemos hoy con sus ojos brillantes, barba blanca y traje rojo tomó forma en el siglo XIX gracias a autores como Washington Irving y Clement C. Moore. El icónico The Night Before Christmas de Moore, publicado en 1822, muestra a Santa Claus en su trineo volando con la ayuda de sus renos sobre las casas en Nochebuena.

San Nicolás murió el 6 de diciembre, alrededor del 342-343 d.C. y sus restos se conservan en la Basílica de San Nicola en Bari, Puglia, Italia. Se ha informado que después de su muerte sus restos exudaban un aceite fragante, llamado “St. Nicholas Manna. Muchos han investigado estos aceites por sus habilidades curativas.